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Évolution de DCS en 2020 et au-delà - Projets autres qu’aéronefs

Dans le bulletin de la semaine dernière, nous avons passé en revue nos plans pour 2020 et au-delà pour les aéronefs dans DCS World. Mais nous avons oublié d’en mentionner un : le MiG-23 de RAZBAM. Il s'agira d'un grand avion de l'Est qui viendra s'ajouter à l'écurie des jets de DCS World ; il est développé par la même équipe au sein de RAZBAM que celle qui a créé le MiG-19.

Cet oubli réparé, nous sommes heureux de discuter dans le bulletin de cette semaine des nombreux autres projets de DCS World, ceux qui ne sont pas des avions ou des hélicoptères. Cela inclut à la fois les nouveaux modules et les fonctionnalités de base de DCS World. Comme pour les aéronefs, voici une liste de ce sur quoi nous allons travailler cette année, mais à moins d'une mention spécifique, nous ne pouvons pas promettre que tous ces projets seront terminés d'ici la fin de 2020. En fait, certains des projets les plus importants pourraient se prolonger au-delà de cette date.

DCS: Supercarrier

Fin 2019, nous avons publié une vidéo montrant les premières parties fun de ce projet. Nous approchons maintenant de la ligne d'arrivée. La majeure partie du travail restant est constituée de : l’ajustement des animations complexes de l'équipage de pont pour permettre le lancement des avions à partir des quatre catapultes ; les feux du navire comprenant les projecteurs, le système d'atterrissage optique Fresnel amélioré (IFLOLS) et les feux de pont d’appontage ; la modélisation des dommages ; la protection contre la copie en réseau ; et jusqu'à 14 points de spawn en multijoueur pour les avions clients.

Après la sortie en accès anticipé, d'autres fonctionnalités seront ajoutées, notamment une salle de briefing, d’autres navires de la même classe, le contrôle de l’IFLOLS par les joueurs, et plus encore.

Nous sommes heureux d'annoncer que le module DCS: Supercarrier comprendra également un porte-avions de classe Kuznetsov largement mis à jour (sans animation de pont), le Su-33 Flanker D pour DCS World (pour ceux qui ne le possèdent pas déjà), et le destroyer lance-missiles guidés de classe Arleigh Burke !

  • Le Kuznetsov est un porte-avions de construction russe, considérablement amélioré dans Supercarrier par rapport à la version existante dans DCS World. Le module apportera un modèle complètement nouveau avec une géométrie détaillée, des textures, des éclairages et des animations. Les joueurs peuvent utiliser le Su-33 Flanker D depuis le Kuznetsov, y compris les appontages et les décollages au tremplin. En plus d'une formidable suite de défenses surface-air, le Kuznetsov est également armé de missiles de croisière antinavires P-700 Granit. Le navire-jumeau du Kuznetsov, le Varyag, a été vendu à la Chine et sert maintenant dans la marine chinoise sous le nom de Liaoning.
  • L’une des pierres angulaires de tout groupe aéronaval américain moderne (CVBG) actuel est un ensemble de destroyers lance-missiles guidés de la classe Arleigh Burke. Construit autour du radar SPY-1D et du système de gestion du combat AEGIS, la classe Arleigh Burke offre un parapluie de défense aérienne efficace autour du CVBG et jusqu’à courte distance avec ses canons ultra-rapides pour la défense rapprochée ; le navire est également armé de missiles de croisière Harpoon et Tomahawk, de torpilles et d'un canon de pont de 5 pouces.

Ces nouvelles unités navales de DCS World seront comme des poissons dans l’eau sur la carte des îles Mariannes récemment annoncée. Bien que la partie insulaire de la carte mesure environ 400x400 km, la taille globale de la carte sera de 1000x1000 km afin de fournir des portées réalistes pour les opérations navales, les capteurs et les systèmes d'armes modernes.

Comme pour le nouveau PA Nimitz de Supercarrier, les Kuznetsov et Arleigh Burke seront visibles par tous en multijoueur, et ce que vous possédiez ou non le module Supercarrier.

DCS: Supercarrier sera ouvert à la pré-commande le 17 janvier avec une réduction de 30% et sera livré en Open Bêta d'ici la fin du premier trimestre 2020.

Les propriétaires de DCS: F/A-18C auront droit à un rabais à l'achat de DCS: Supercarrier.

Cartes

Carte de la Manche

En plus de la carte des îles Mariannes, nous sommes heureux d'annoncer la première carte dédiée à la Seconde Guerre mondiale issue des studios internes d’Eagle Dynamics : La carte de la Manche ! Cette carte représentera le sud-est de l'Angleterre, la Manche, et des portions des Pays-Bas et du nord-est de la France. La carte est construite de manière à être adaptée aux missions et campagnes prenant place entre la fin des années 30 et 1945, et afin d'apporter un niveau de détail et de réalisme jamais vu auparavant dans une carte DCS World. Les aérodromes de la carte incluent :

  • Manston
  • Detling
  • Hawkinge
  • Lympne
  • Dunkerque Mardyck
  • Saint-Omer Longuenesse
  • Merville Calonne
  • Abbeville Drucat

Elle comprendra également des restitutions détaillées des villes et villages, des réseaux routier et ferroviaire, des forêts, des rivières et canaux, des lignes de communication et des stations radar de cette région majeure durant la Seconde Guerre mondiale.

DCS: The Channel Map sera ouvert à la pré-commande début février 2020, avec une réduction de 30%.

Cartes tierce-partie

Pendant que nous nous concentrons sur les cartes des Îles Mariannes et de la Manche, nos partenaires seront aussi fort occupés !

Carte des îles Malouines

L'équipe de RAZBAM travaillant sur la création de terrain fait de grands progrès sur sa carte des îles Malouines, tout en créant de nouvelles unités IA ou gérables par les joueurs, liées à cet environnement.

Carte de la Syrie

Ayant terminé leur importante mise à jour de leur carte DCS: Normandie 1944, Ugra Media poursuit désormais son travail sur l'ambitieuse carte de la Syrie. Cette carte s'étend de la Turquie au nord jusqu’à Israël au sud, avec la Syrie et le Liban entre les deux. Après une première passe de validation interne de la carte, l'équipe d'Ugra mettra en œuvre les correctifs jugés nécessaires à cette occasion afin d'avancer vers l’étape de sortie en version accès anticipé publique.

DCS: World War II Assets Pack

Le travail se poursuit sur le World War II assets pack, avec l'ajout de plusieurs unités aériennes, terrestres et navales importantes, dont :

  • Le bombardier moyen Ju-88A-4
  • Le bombardier moyen A-20 Boston
  • L’appareil de transport C-47
  • Le char MK.VIII Centaur IV
  • Le char Mk.IV Churchill VII
  • Le canon automoteur Elefant
  • Le chasseur de chars StuG III
  • Le chasseur de chars M10
  • Le canon anti-aérien QF de 3.7 pouces
  • Le canon M1 de 37 mm
  • La monture quadruple M45 utilisable sur différentes plateformes
  • Le canon anti-aérien Flak 41 de 88mm
  • Le projecteur anti-aérien Flakscheinwerfer 37 et son générateur
  • Le Schnellboot type S-100
  • L’U-Boat type VII

Nous prévoyons également d'ajouter de nouvelles fonctions intéressantes à l’Assets pack, notamment des torpilles, des parachutistes et des projecteurs anti-aériens fonctionnels.

Mises à jour du coeur de DCS World

La base du programme DCS World continuera à se développer et à s'améliorer en 2020 dans plusieurs domaines clés. En fait, plus de la moitié du personnel d'Eagle Dynamics se consacre à l'amélioration du noyau de DCS World et à des produits non destinés à la vente.

Support de l’API Vulkan

Afin d'améliorer les performances du simu, en particulier en VR, et de tirer parti des matériels actuels, nous avons travaillé sur l'intégration de l'API Vulkan dans DCS World au cours de l'année dernière. C'est un chantier lourd, mais nous pensons que le résultat final justifiera cet effort.

DCS World 2.5.6 : Lumière !

Ce mois-ci, nous démarrons les tests de la version 2.5.6 de DCS World qui inclura des améliorations du système d'éclairage. Vous les remarquerez en particulier la nuit en regardant dans vos cockpits. En plus de l'éclairage des cockpits, l'éclairage global du monde paraîtra plus naturel et plus équilibré, avec des tons améliorés.

Par la suite, notre objectif sera d'améliorer davantage l'éclairage “en général” en permettant l'utilisation de plusieurs sources d'éclairage pour une scène. Cela donnera une apparence beaucoup plus naturelle et réaliste au monde.

Nuages et Météo

Une autre évolution d’ampleur du DCS World en 2020 sera la mise à disposition de conditions météorologiques et de nuages nettement améliorés. La première étape est que notre nouveau système pourra générer de nombreux types et tailles de nuages différents, et en plusieurs couches. Ces nuages auront un impact sur certains capteurs et seront synchronisés dans le jeu en réseau. Nous plaçons la barre très haut pour nous-mêmes, et cela prend un peu plus de temps que prévu. Cependant, nous sommes convaincus que cela vaut la peine d'attendre.

En parallèle, nous travaillons également sur des améliorations significatives du système météorologique dynamique de DCS World qui tirera également parti de ce nouveau système de nuages ainsi que des fronts de pression.

Système de communication vocal intégré (Voice Chat / VC)

Toute fin 2019, nous avons lancé la première version test de notre système de chat vocal gratuit et intégré dans DCS World. Depuis lors, nous avons analysé vos commentaires pour apporter d'autres améliorations. Merci pour tous vos retours ! En 2020, nous avons pour objectif de fournir une connectivité peer-to-peer et la possibilité de générer des “canaux” de chat par les utilisateurs. L'étape suivante consistera à prendre en charge la modulation et les fréquences radio ainsi que les caractéristiques audio variées des micro, casques et des radios de différentes époques. Notre objectif final sera d'inclure le brouillage des communications et la capacité de sécurisation de la voix. Le chat est et demeurera une fonctionnalité entièrement gratuite et intégrée à DCS World.

Modélisation des dégâts

Une autre nouveauté de DCS World 2.5.6 sera la sortie initiale du système de dégâts amélioré pour les chasseurs de la Seconde Guerre mondiale dans DCS. Comme nous en avons discuté dans les bulletins précédents, ce système comprend une comptabilisation complexe et réaliste des dommages aux systèmes de l'avion, de la trajectoire et de la pénétration des obus et balles, de la déflexion et des dommages localisés. Nous avons également ajouté des effets visuels de dommages considérablement améliorés qui comprennent les composants structurels manquants, les fuites de carburant et les fuites hydrauliques. Le nouveau modèle de dommages offrira une expérience beaucoup plus captivante et réaliste.

Une fois que nos clients et nous-mêmes serons satisfaits du système de modélisation des dommages sur les warbirds, nous développerons cette nouvelle modélisation des dommages pour les aéronefs, les unités terrestres et les unités navales plus modernes.

Intelligence Artificielle des avions (IA)

En 2019, nous avons apporté les premières améliorations à l'IA de combat aérien qui permettent de simuler un comportement plus réaliste / humain ; ce chantier comporte également l’implémentation de théories modernes de contrôle comme l'analyse de l'état nécessaire (NCA) et l'inversion dynamique incrémentielle non linéaire (INDI) pour tous les avions IA de DCS en 2020. Cette nouvelle approche permettra d'étendre les domaines de vol et d'améliorer la qualité du pilotage de l'IA et la réponse des commandes en termes de changements de masse et de moment d'inertie. En 2020, nous poursuivrons cet effort, mais nous consacrerons également des ressources pour améliorer d'autres domaines de l'IA notamment :

  • Le comportement offensif et défensif en combat au-delà de la portée visuelle (BVR)
  • La tenue de la formation et utilisation correcte des lumières extérieures
  • Les manœuvres d'attaque air-sol
  • Le vol à très basse altitude et le suivi de terrain
  • Les réponses défensives aux menaces (SAM et AAA)

Contrôle de trafic d’aérodrome (ATC)

Une autre tâche d'IA que nous lancerons en 2020 est une nouvelle implémentation des communications radio ATC pour les aérodromes. Il s'agira d'un système ATC plus réaliste et plus complet qui tiendra compte des contrôleurs au sol, de la tour, des départs et de l'approche, ainsi que des variables qui comprennent les VRF/IFR et les arrivées verticales ou directes.

Nous travaillerons avec des experts en la matière pour nous assurer que ce nouveau système ATC est un ajout précieux à l'immersion et au plaisir du DCS World.

Radar air-sol et Optronique infrarouge (FLIR)

Il est essentiel de compléter les F/A-18C et F-16C en leur ajoutant les systèmes de radar air-sol (AG) et d’optronique infrarouge frontale (FLIR). L'an dernier, le JF-17 Thunder a utilisé avec succès notre interface de programmation d'application (API) pour le radar air-sol. Nous continuerons à améliorer l'API du radar air-sol et à l'utiliser pour le Hornet et le Viper. Nous continuerons à améliorer ce domaine d'expertise et à travailler à l'amélioration de l'ombrage du radar, du support du radar à synthèse d'ouverture (SAR) et d’une résolution variant selon le type et l'époque du radar.

L'API du FLIR, mise à jour, sera aussi utilisée pour améliorer les voies infrarouges (noir chaud/blanc chaud) des nacelles de ciblage. Il s'agit d'une entreprise assez importante car elle implique non seulement des tâches de programmation pour tenir compte de la dynamique thermique des objets du monde et des unités, mais aussi la création de cartes thermiques pour tous les objets de DCS World et leur comportement dans différentes conditions.

Modèle de vol des Missiles

L'an dernier, nous avons utilisé l'AIM-7 comme banc d'essai pour mettre en œuvre plusieurs améliorations de la performance et du guidage des missiles air-air. Au début de cette année, nous ferons de même pour l'AIM-120. En 2020, la performance de l'AIM-120 sera plus proche des spécifications revendiquées en raison des ajustements apportés à la traînée induite par le facteur de charge en régime transsonique, et nous avons amélioré l'efficacité du profil de vol en cloche “loft”.

Nouvelles unités IA

En 2020, nous continuerons à mettre à jour les unités anciennes de DCS World. Nous développons actuellement le missile sol-air SA-5 et le missile sol-surface SS-1 SCUD (nous devons encore développer le modèle de vol du missile balistique à courte portée), le S-3B Viking, et bien sûr les vaches ! Il y a d'autres unités que nous espérons revoir comme le B-52H, le C-17A, le Tu-95, et d'autres encore.

Campagne dynamique

Le travail sur la campagne dynamique est en cours depuis plus d'un an, et les progrès ont été constants dans cette tâche très complexe. Nous avons bien conscience que c'est l'une des fonctionnalités les plus attendues dans DCS World et nous lui accordons l'attention qu'elle mérite.

Une grande partie du travail se concentre sur les couches d'outils de création de la campagne dynamique dans le cadre de l'éditeur de mission, sur le développement de la mécanique d'apprentissage de la machine (machine learning) et sur la création d'un réseau neuronal IA pour l'élément RTS (simulation en temps réel) du système. Les chantiers d'apprentissage machine et de réseau neuronal sont particulièrement ardues, mais nous pensons qu'elles devraient offrir une expérience de campagne dynamique unique.

Nous prévoyons de commencer à tester cette fonctionnalité vers la fin de l'année 2020.

L’équipe Eagle Dynamics